¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una afección de la piel que se caracteriza por la presencia de manchas blancas. Esta enfermedad, de origen desconocido, provoca la destrucción de los melanocitos, los responsables de la producción de melanina y, por lo tanto, de la pigmentación de la piel.

 

El vitíligo puede afectar a cualquier parte del cuerpo, aunque las zonas que se ven más afectadas normalmente son la cara, las zonas genitales, las manos y las muñecas.

Existen diferentes teorías sobre el origen de la enfermedad. Se cree que puede ser una enfermedad autoinmune en la que el propio cuerpo destruye sus melanocitos debido a que los considera cuerpos extraños. Sin embargo, también se afirma que en el vitíligo intervienen algunos factores predisponentes (genéticos -un 30% de los casos según los especialistas-) y algunos factores precipitantes (medioambientales). Muchos pacientes atribuyen su vitíligo a traumas físicos, otras enfermedades o estrés emocional.

Tipos de vitíligo

Tipo A

El vitíligo tipo A o segmentario presenta una distribución simétrica. Es tres veces más frecuente que el tipo B y se caracteriza por:

  • Parches no confinados
  • Aparición a cualquier edad
  • Edad temprana de inicio en aquellos con historia familiar de vitíligo (en promedio 22 vs. 42 años de edad)
  • Aparición de nuevos parches a lo largo de la vida

Tipo B

El vitíligo tipo B o no segmentario es menos común, se origina mayoritariamente en la infancia y la juventud y se caracteriza por:

  • Parches confinados a un dermatoma definido
  • Evolución: estático
  • La aparición de nuevos parches tiende a cesar después de un año
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